Waar veganistisch eten twintig jaar terug nog een reputatie had van geitenwollensokken en kurksandalen is de vegan lifestyle deze eeuw de way to go. Steeds meer mensen vervangen vlees, vis en zuivel door plantaardige varianten. De hype is niet zomaar uit de lucht komen vallen: een plantaardig dieet heeft veel voordelen.

1. Beter voor je gezondheid

Uit onderzoek blijkt dat plantaardige producten meer mineralen en vitaminen bevatten. Plantaardig voedsel is met name rijk aan magnesium en foliumzuur (mineralen) en vitamine A, C en E. Daarnaast zorgt een plantaardig dieet voor minder snoepen. Denk hierbij aan verjaardagen met slagroomtaart, blokjes kaas of hapjes gevuld met roomkaas, plakjes gedroogde worst, en ga zo maar door. Natuurlijk kan je prima heel ongezond plantaardig eten en leven op een dieet van chips, patatjes en vegan koekjes, maar de meeste plantaardige eters kiezen automatisch eerder voor groenten, fruit en peulvruchten.

2. Beter voor een lang leven

Dat plantaardige vetten, een overschot aan zuivelproducten en vooral rood vlees het risico op hart- en vaatziekten en kanker kunnen vergroten wist je waarschijnlijk al. Echter kwam uit een onderzoek van de University of Southern California pas écht naar voren hoe slecht dierlijke producten zijn. De studie onderzocht 65+’ers en concludeerde dat dierlijke eiwitten (dus ook kip) de kans op vroegtijdig overlijden aan diverse aandoeningen met 74% verhoogde. De kans op overlijden aan kanker was 4 keer groter wanneer vergeleken met de controlegroep (dieet laag in dierlijke eiwitten).

3. Beter voor het milieu

Meer dan één derde van alle broeikasgassen is afkomstig uit de voedingsindustrie. Van productie tot consumptie, de manier waarop we eten is verantwoordelijk voor 34% van de (door de mens geproduceerde) broeikasgassen. Met name vlees- en zuivelproductie gaat ten koste van de natuur, zo worden steeds meer delen van het Amazone regenwoud gekapt voor sojateelt. Maar liefst 90% van deze soja wordt gebruikt voor veevoer. Als mensen meer pure soja eten en minder soja-via-de-koe consumeren kunnen regenwouden gewoon blijven bestaan.

4. Beter voor dieren

Een betere gezondheid, een beter milieu en een langer leven zijn voordelen van plantaardig eten die voornamelijk voor mensen zelf gelden. Plantaardig eten is echter ook het allerbeste dat je kunt doen om dierenleed te verminderen. Wanneer iedereen minder vlees, vis en zuivel eet neemt de vraag naar dierlijke producten af en moet de markt zich wel aanpassen. Hetzelfde gebeurt immers met elektrische auto’s: omdat benzine en diesel uit de mode raakt, investeert de auto-industrie miljoenen in de ontwikkeling van innovatieve duurzame technologieën om uitstootgas-auto’s te vervangen.

5. Beter afvallen

Uit meerdere studies blijkt dat een plantaardig dieet ervoor zorgt dat mensen sneller afvallen. Hoe zit dat? Allereerst bevat plantaardig voedsel over het algemeen minder calorieën en juist meer nutriënten. Als je een beetje matigt met noten (geen handen vol) en olie (geen soeplepels) zul je door plantaardig te eten sneller kunnen afvallen. Daarnaast krijg je met een plantaardig dieet veel vezels binnen. Deze zijn niet alleen super goed voor je darmen; je krijgt er ook een vol gevoel van dat langer blijft. Meer plantaardig eten = minder kilo’s! Uiteraard kun je met de perfecte combinatie tussen voeding en beweging nóg beter gezond afvallen.

Heimwee naar eiwitten?

Heel wat mensen zijn bang dat ze door plantaardig eten niet genoeg eiwitten binnen zullen krijgen. Niet zo’n gekke gedachte, want we kennen eiwitten immers van zuivel en… eieren. Maar dat, lieve Patsers, is een hele hoop BS. Er zijn genoeg plantaardige eiwitbronnen, zoals quinoa, tofu, soja, havermout, spirulina, hennepzaad, chiazaad, peulvruchten zoals kikkererwten, bonen, soja en doperwtjes. Sterker nog, er zijn ook vegan shakes en vegan protein bars met erwteneiwit als werkzaam bestandsdeel. Hartstikke vegan dus! Net zoals dat er vegan vitamine D3 is. Zo, dat is ook weer opgelost!

Moet je helemaal plantaardig gaan?

Ten eerste moet je helemaal niks. Iedereen heeft een eigen persoonlijke reden om (meer) plantaardig te eten. De meest voorkomende redenen komen voort uit de voordelen die in deze blog beschreven zijn. Door ook maar een beetje te minderen met vlees, zuivel en vis (maar vooral vlees) help je het milieu én je eigen lichaam al een hoop. Zomaar ineens full vegan gaan is trouwens voor de meeste mensen niet weggelegd. Meestal vindt er een plantaardige transitie plaats. Bijvoorbeeld eerst 2 dagen in de week vegan of eerst rood vlees weg. Méér plantaardig eten betekent niet per definitie alléén maar plantaardig voedsel verorberen. Als je meer plantaardig wilt eten, is het belangrijk dat je er gezond én gelukkig van wordt en dat gaat niet makkelijk als je het jezelf oplegt. Kijk vooral wat voor jou het beste werkt en geniet van het goede gevoel dat plantaardig voedsel je geeft!